UK Un avocat attribue le refus de visa de visiteur au racisme profond sous-jacent

Le ministère de l’Intérieur a été accusé de refuser régulièrement des visas de visiteur à ceux qui souhaitent venir au Royaume-Uni pour une courte période pour des raisons triviales et inexactes, l’un des principaux avocats spécialisés en droit de l’immigration affirmant que cette politique découle d’un “racisme profond sous-jacent”.

Le ministère de l’Intérieur a nié les allégations, les qualifiant d'”incorrectes et trompeuses”, mais un autre avocat spécialisé a déclaré qu’il “déploie régulièrement des tactiques de peur” lorsque les demandeurs se plaignent du refus et tentent de les persuader d’abandonner leur dossier.

Le Guardian a eu connaissance d’au moins une douzaine de cas récents où des demandeurs de pays africains, du sous-continent indien, de Cuba, du Vietnam, de Fidji et de Thaïlande se sont vu refuser des visas de visiteur pour des raisons apparemment frivoles ou inexactes.

Un troisième avocat et avocat, Adrian Berry, président de l’Immigration Law Practitioners’ Association, a déclaré que le Home Office pourrait être contraint de payer des dommages-intérêts substantiels s’il peut être prouvé qu’il agit illégalement.

Avec l’attention renouvelée sur les politiques d'”environnement hostile” de Theresa May à la suite du scandale Windrush, les avocats, les militants de l’immigration, les militants et les députés ont soulevé des inquiétudes sur le traitement des personnes qui demandent des visas de courte durée.

Dans une affaire récente, un père bangladais cherchant à se rendre au Royaume-Uni pour participer à une procédure de prise en charge de ses enfants britanniques s’est vu refuser son visa de visiteur pour ce que son avocat a qualifié de problème mineur. Il a présenté une nouvelle demande mais, lorsqu’il est arrivé au Royaume-Uni, l’audience finale – qui est actuellement en cours – avait déjà commencé.
D’autres cas comprenaient quatre frères et sœurs nigérians qui se sont vu refuser la permission de venir au Royaume-Uni pour célébrer le mariage de leur sœur ; deux jeunes femmes camerounaises qui se sont vu refuser un visa pour visiter le festival d’Edimbourg pendant deux semaines en août ; et la fiancée africaine d’un citoyen britannique, qui vivent ensemble en Afrique, qui s’est vu refuser un visa pour rendre visite à la famille de sa fiancée au Royaume-Uni.

 

Répondre aux règles d’immigration

Dans tous ces cas, les demandeurs répondaient aux règles d’immigration et les raisons invoquées par le ministère de l’Intérieur pour justifier son refus n’étaient pas fondées, selon leurs avocats, comme le fait que le demandeur n’avait pas les fonds nécessaires pour payer sa visite alors qu’ils avaient soumis des preuves de répondants engagés à assumer tous leurs coûts.

Le ministère de l’Intérieur a également refusé des visas en disant qu’il n’était pas sûr que le demandeur quitterait le pays à la fin de sa visite malgré le fait que le demandeur se rende clairement dans un but précis, comme un mariage, la présentation de preuves qu’il avait réservé et déjà payé un hébergement à l’hôtel se terminant à une certaine date, la présentation de lettres d’employeurs indiquant qu’on lui avait accordé une période de congé spécifique pour les vacances, ou l’exploitation de sa propre entreprise fructueuse à son retour au pays.

“Les raisons de refus dans le cas le plus récent dont je m’occupe sont illégales, fallacieuses et manifestement erronées “, a déclaré Jan Doerfel, un avocat qui dirige son propre cabinet spécialisé dans l’immigration, Il semble y avoir un racisme sous-jacent profond (direct ou indirect) dans la manière dont de nombreux demandeurs sont traités – ce qui signifie qu’ils peuvent en fait respecter toutes les règles d’immigration, telles que l’entretien et le logement, mais des raisons illégales sont trouvées pour leur refuser qu’ils ne pourront jamais remplacer et qui sont purement motivées par le racisme, ainsi qu’un désir de maintenir les chiffres à un niveau bas.

“Cela signifie que – même lorsque les règles d’immigration ont été respectées et qu’un demandeur a présenté une demande dans un but précis – le point de vue sous-jacent des décideurs est le suivant : vous êtes pauvre, vous ne gagnez pas beaucoup par rapport à nous, donc tout ce que vous voudriez faire, c’est d’entrer illégalement au Royaume-Uni”.

“Elle dévalorise et dénigre non seulement les candidats en tant qu’individus, mais aussi leur patrimoine et leur culture comme étant sans valeur et ne valant pas la peine d’y retourner.

Syed Naqvi, le chef du département de l’immigration chez les avocats d’ITN, a déclaré : “Les décisions du ministère de l’Intérieur concernant les demandes de visa de visiteur en provenance de l’Afrique et du sous-continent indien laissent beaucoup à désirer. La situation s’est progressivement aggravée depuis que les droits d’appel ont été retirés dans les cas de visas de visiteur il y a quelques années.

“J’ai également rencontré de nombreux cas où des visiteurs – principalement en provenance de pays du sous-continent africain et indien – sont retournés dans leur pays avant l’expiration de leur visa de visiteur pour des raisons impérieuses. Les demandes de visa de visite ultérieures de ces clients sont régulièrement refusées simplement parce qu’ils n’ont pas respecté leur itinéraire de voyage original”.

Les données du ministère de l’Intérieur montrent que le taux moyen de refus de visa de visiteur était de 13 % au premier trimestre de 2017, la dernière date pour laquelle des chiffres sont disponibles, alors que les demandeurs d’Afrique du Nord avaient 28 % de chances d’être refusés.

Avant que May n’annonce sa position ” environnement hostile ” sur l’immigration, les chiffres étaient beaucoup plus proches : en 2010, le taux moyen de refus de visa de visiteur était de 16%, avec 14% de refus pour les demandeurs d’Afrique du Nord.

Après l’annonce de mai, cependant, les chiffres ont rapidement commencé à diverger : à la fin de 2011, ils étaient respectivement de 14 % et 18 %. Fin 2012, il était de 16% et 21%. Fin 2016, il était de 16% et 29%.

Les demandeurs qui se voient refuser un visa de visiteur n’ont aucun droit d’appel ou même de révision administrative de la décision, le ministère de l’Intérieur procédant à une vérification de base de la façon dont ils ont examiné la demande.

Au lieu de cela, les demandeurs qui veulent contester la décision doivent entamer une révision judiciaire, ce qui peut coûter plus de 30 000 £ et prendre plus de 10 mois.

Le député du parti national écossais Alison Thewliss a déclaré : “Il est clair pour moi que la politique d’environnement hostile du gouvernement est appliquée dans tous les domaines de l’immigration et je ne suis pas du tout surpris de voir des gens se voir refuser un visa de visiteur pour des raisons très douteuses.

“En effet, j’ai rencontré un certain nombre de mes propres électeurs qui ont eu des problèmes pour demander ces types de visas de courte durée. La grande majorité d’entre eux ont respecté les règles et ont mis à disposition les informations nécessaires pour démontrer l’objet et la durée de toute visite, mais elles ont été refusées.

“Ces décisions sont impitoyables et complètement inutiles. Ils séparent les familles et, dans des circonstances extrêmes, privent les gens de la possibilité de rendre visite à des parents malades et d’assister à des funérailles.

“Ces questions relatives aux visas de visiteur sont les dernières d’une longue série de politiques inhumaines menées par le ministère de l’Intérieur. Il faut s’attaquer à la culture de l’hostilité qui existe au sein du ministère de l’Intérieur et je continuerai d’exhorter le ministre de l’Intérieur à prendre des mesures significatives”.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a dit : “Toutes les demandes sont examinées selon leur bien-fondé et conformément aux règles d’immigration. Les règles légales en matière d’immigration définissent clairement le cadre dans lequel les demandes de visas sont examinées. Cela comprend les renseignements que les clients peuvent envoyer à l’appui de leur demande, mais ne fournit aucune garantie que ces renseignements donneront lieu à la délivrance d’un visa.

“Les travailleurs sociaux sont tenus d’évaluer toutes les demandes dans le cadre de la ronde, en faisant une évaluation objective des intentions de la personne selon la prépondérance des probabilités. Il incombe au demandeur de démontrer qu’il satisfait aux règles d’immigration.”