L’Europe frappe Google avec une amende record de 5 milliards de dollars pour infraction à la législation antitrust

Les autorités antitrust européennes ont infligé à Google une amende record de 4,34 milliards d’euros (5 milliards de dollars) mercredi et lui ont ordonné de cesser d’utiliser son populaire système d’exploitation mobile Android pour bloquer ses rivaux, une décision que la société de technologie américaine a déclaré qu’elle ferait appel.
La pénalité est presque le double du record précédent de 2,4 milliards d’euros que Google a été condamné à payer l’année dernière après que son service de recherche d’achats en ligne a été jugé injuste envers ses concurrents.

Cela représente un peu plus de deux semaines de revenus pour la société mère de Google Alphabet Inc et ne réduirait guère les réserves de trésorerie de l’entreprise de 102,9 milliards de dollars. Mais cela pourrait ajouter aux tensions commerciales entre Bruxelles et Washington.

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker doit rencontrer le président américain Donald Trump à la Maison Blanche mercredi prochain afin d’éviter les nouveaux tarifs douaniers sur les voitures fabriquées dans l’Union européenne, alors que le président cherche à réduire le déficit commercial des États-Unis.

Alphabet, qui doit publier ses résultats financiers lundi, a déclaré qu’il mettrait de l’argent de côté pour payer l’amende, ce qui réduirait son bénéfice du deuxième trimestre d’environ 5 milliards de dollars. Les analystes de Wall Street s’attendaient à un bénéfice trimestriel de 6,8 milliards de dollars en moyenne avant l’amende, selon les données de Thomson Reuters.

L’action Alphabet a fermé à plat mercredi après que les analystes technologiques ont déclaré que l’ordre de l’UE ne causerait que peu de dommages aux perspectives à long terme de l’entreprise.

Domination cimentée

Le système Android de Google, que Google permet aux fabricants d’appareils d’utiliser gratuitement, fonctionne avec environ 80 % des smartphones du monde, selon la société d’études de marché Strategy Analytics.

Selon l’UE, le comportement illégal de Google remonte à 2011 et oblige les fabricants à pré-installer Google Search et son navigateur Chrome ainsi que son magasin d’applications Google Play sur leurs appareils Android, les payant pour pré-installer uniquement Google Search et les empêchant d’utiliser des systèmes Android concurrents.

“Google a utilisé Android comme un véhicule pour cimenter la domination de son moteur de recherche” sur ses rivaux, a déclaré Margrethe Vestager, chef du service antitrust de l’UE, aux journalistes.

Google dispose de 90 jours pour soit mettre fin à de telles pratiques anticoncurrentielles avec les fabricants de smartphones et les fournisseurs de télécommunications, soit demander un report de la commande pendant qu’elle interjette appel. Alphabet risque des pénalités supplémentaires allant jusqu’à 5 % du revenu quotidien moyen mondial pour non-conformité.

Les principaux fabricants de smartphones Android, dont Samsung Electronics Co, Sony Corp, Lenovo Group Ltd et TCL Corp, ont refusé de commenter le cas de l’UE.

Le directeur général de Google Sundar Pichai a averti qu’Android pourrait ne pas rester libre à la suite de la décision de l’UE ou qu’il pourrait passer à un modèle de distribution étroitement contrôlé comme son rival Apple Inc.

“Nous craignons que la décision d’aujourd’hui bouleverse l’équilibre prudent que nous avons trouvé avec Android, et qu’elle envoie un signal troublant en faveur des systèmes propriétaires sur les plates-formes ouvertes “, a déclaré M. Pichai dans un blog.

Le président de la Federal Trade Commission des États-Unis a déclaré mercredi qu’il examinerait de près la décision européenne.

Plus de concurrence

M. Vestager a rejeté l’argument de Google selon lequel Google était en concurrence avec Apple, affirmant que les iPhones ne constituaient pas un contrôle suffisant de la position dominante de Google parce qu’ils coûtent plus cher et exigent des utilisateurs qu’ils déploient des efforts importants pour les adopter.

“Ce qui servirait la concurrence, c’est d’avoir plus de joueurs, a-t-elle dit.

Briser Google, une demande formulée par un certain nombre d’ennemis de Google, ne résoudrait pas les problèmes fondamentaux, a-t-elle dit aux journalistes.

Les petits concurrents de Google comme Qwant et DuckDuckGo ont déclaré qu’ils ont maintenant de meilleures chances d’être promus par les fabricants d’appareils.GSMA, l’organisme commercial des fournisseurs de services sans fil mondiaux, a salué la décision, affirmant que les services développés par ses membres peuvent maintenant mieux concurrencer les fournisseurs de logiciels.

Le groupe de lobbying FairSearch, dont la plainte en 2013 a déclenché l’enquête de l’UE et dont les membres à l’époque comprenaient des concurrents comme Oracle Corp, Nokia Oyj et Microsoft Corp, s’est également félicité de la décision, affirmant qu’elle pourrait aider à restaurer la concurrence dans les systèmes d’exploitation mobiles et les applications.

Les analystes de l’industrie ont décrit l’ordre de l’UE comme étant trop tard pour remodeler l’industrie.

“Toute action de l’UE revient à fermer la porte de l’écurie une fois que le cheval s’est verrouillé “, a déclaré Geoff Blaber de CCS Insight.

Le gestionnaire du fonds Polar Capital, Ben Rogoff, a déclaré : “La réalité est que tant qu’ils fourniront une grande utilité à leurs consommateurs, les consommateurs continueront d’utiliser ces plateformes “, a-t-il dit.

Une troisième procédure de l’UE contre Google, qui n’est pas encore terminée, concerne son service publicitaire AdSense, qui est accusé d’empêcher les utilisateurs d’afficher les annonces de recherche des concurrents de Google. Google le nie.