Comment les lois mettent les strip-teaseuses en grand danger

Les membres du groupe de campagne du East London Strippers Collective ont vu l’ascension et la chute de l’ère de la danse exotique, et ils disent que ce sont les femmes qui souffrent.

“Performing, I love performing,” dit Sassy Billie, se souvenant de son temps en tant que strip-teaseuse. “J’ai appris à danser le poteau, à ajouter la danse du ventre à mes routines et à confectionner mes propres tenues. J’aime le côté créatif et me faire les meilleurs amis que j’ai jamais eus “, dit Billie, membre du groupe de campagne du East London Stripper Collective (ELSC), à The Independent.

Billie, qui est au début de la trentaine, a été danseuse à temps plein dans des clubs de strip-tease pendant plus de 10 ans. C’était un travail qui l’a amenée à voyager au Japon, en Australie et à New York ainsi qu’à travailler dans des clubs à travers Londres. Elle dirige maintenant le site Web de London Lap Dancer et les campagnes avec ELSC.

Elle est consciente qu’elle s’oppose au stéréotype de la strip-teaseuse victime. “Je suis une fille blanche de classe moyenne qui est allée à l’université et a passé la majeure partie de sa vingtaine dans des relations stables. Je n’ai jamais été en désintoxication, ni suivi une thérapie, ni piqué des aiguilles dans mon bras, ni donné mon argent à un proxénète”.

“J’ai eu beaucoup d’emplois différents, du travail en ville à celui de modiste, mais la danse exotique a toujours été à la fois ma passion et le seul emploi sur lequel je pouvais toujours compter pour me replonger.

Mais elle et d’autres danseurs disent que les changements apportés à la loi il y a près d’une décennie ont presque tué l’industrie. Il est devenu non seulement plus difficile de gagner un salaire à un moment où les femmes sont le plus durement touchées par la précarité et l’austérité de l’emploi, mais aussi plus dangereux.

Ces problèmes remontent à la loi de 2004 sur les licences, qui a été introduite pour stimuler l’économie nocturne. Cela a permis aux clubs de strip-tease de s’ouvrir avec des licences similaires aux pubs, cafés et bars. Des établissements qui étaient autrement cachés dans les sous-villes des villes sont apparus dans les hautes rues. Entre 2004 et 2008, le nombre de clubs de strip-tease et de bars à claquettes au Royaume-Uni a doublé, passant à 300, selon les estimations du groupe de campagne Object.

“Cela signifie que pendant cinq ans, il y a eu une prolifération de l’industrie à l’échelle nationale, et beaucoup de gens n’ont pas aimé cela “, dit Stacey Clare, membre de l’ELSC, qui danse depuis plus de 10 ans, en commençant par l’Écosse et en travaillant à temps partiel jusqu’à l’université.

Bientôt, les militants conservateurs et les groupes féministes qui veulent que le travail du sexe fasse l’objet d’une législation plus sévère, comme Object, ont travaillé à la répression des joints à bandes en invoquant des préoccupations au sujet du trafic sexuel, de l’exploitation et de l’augmentation des infractions sexuelles. Les autorités locales ont reçu plus de pouvoirs sur ces établissements et les clubs ont été reclassés dans la catégorie des lieux de divertissement sexuel (SEV).

“L’adoption de la loi et le cirque médiatique qui l’entoure ont servi à re-stigmatiser massivement notre travail “, affirme Stacey.

“Notre travail est passé d’amuseur à arnaqueur. Nous faisons moins d’exécution et plus de travail émotionnel, moins de danse réelle et plus de déférence envers nos clients. Auparavant, si un client était abusif, nous pouvions nous en aller, encore une fois à cause de notre manque d’options, nous devons accepter un comportement beaucoup plus merdique qu’auparavant.

Et le doigt du blâme retombe sur plusieurs groupes, semble-t-il, mais ce qui est clair, c’est que les femmes qui travaillent dans les clubs ont eu l’impression de ne pas avoir été écoutées.

Nous faire passer pour des victimes

“Les campagnes menées par les organisations de défense des droits des femmes nous ont fait passer pour des victimes. Une grande partie de la recherche utilisée par le lobby était fallacieuse, les allégations au sujet de la traite étaient litigieuses “, dit Stacey. “Personne ne semblait intéressé à écouter nos voix et nos opinions et peut-être même à consulter les danseurs eux-mêmes au sujet des améliorations. Les principales voix dans la discussion publique sur la défense des clubs étaient les opérateurs masculins de l’industrie, ce qui n’a pas aidé les choses, car cela nous donne l’impression d’être des biens meubles. Si l’argument était que nous étions des femmes objectivées, parce que les hommes nous regardaient comme des objets sexuels, ils oubliaient qu’ils nous objectivaient aussi en nous regardant comme des victimes”.

Edie, membre de l’ELSC, a la quarantaine et a l’habitude de danser dans ce qu’elle a décrit comme l’ère des clubs de strip-tease pendant une décennie. Elle travaille maintenant dans la promotion d’événements. D’après son expérience, la situation était loin d’être aussi claire. “Tous les danseurs que j’ai rencontrés au cours des 20 ans pour lesquels j’ai dansé sont autonomes, indépendants et ont fait un choix logique “, dit-elle. “Par exemple, je connais une Brésilienne qui avait un plan de cinq ans pour apprendre l’anglais et économiser assez d’argent pour retourner au Brésil, acheter une maison et créer une entreprise dans l’industrie du tourisme. Elle a travaillé dur et y est parvenue. Il y a beaucoup d’autres histoires comme celle-ci.”

Edie cite également une enquête menée par l’Université de Leeds auprès de 300 lap dancers en 2010 – l’une des rares études majeures sur le travail du sexe – qui a révélé qu’un tiers d’entre eux étaient des étudiants, que ce soit à l’université ou dans des cours professionnels, et qu’un quart d’entre eux avaient un diplôme universitaire.

Mais peu de choses pourraient les sauver des conséquences de la répression. Les conseils ont introduit une politique du “néant” limitant le nombre de clubs dans une région, et les propriétaires ont dû adhérer à de nouvelles lois sur les licences. Les clubs ont fermé leurs portes et le contrôle de l’industrie est tombé entre les mains de quelques établissements survivants. Le nombre de femmes dansant en une nuit a donc augmenté et les conditions de travail se sont détériorées. Les danseurs, qui sont en grande partie des travailleurs indépendants, doivent payer des frais de maison pour pouvoir se produire. Plus de femmes signifiait plus de compétition et un changement dans leur répertoire.

“Les frais de maison ont augmenté. Les commissions ont augmenté. Les zones ont été introduites pour que vous ne puissiez pas approcher un client s’il se tenait debout à un endroit particulier et qu’il devait avoir un verre à la main. Les codes vestimentaires ont été changés, puis changés à nouveau, de sorte que nous devions toujours acheter de nouvelles tenues et que nous ne pouvions plus porter nos tenues préférées “, dit Billie.

Se souvenant de son époque où elle dansait au milieu des années 2000, Edie dit : “Nous avions l’habitude d’avoir des dîners de Noël et des événements sociaux avec le personnel du bar, les DJs et les videurs. C’était une période plus prospère en général et la personne moyenne avait de l’argent à dépenser. L’argent a été versé pour que les gens puissent réaliser leurs plans d’épargne ou d’études, contrairement à ce qui se passe aujourd’hui, où il y a beaucoup d’incertitude et où l’argent est parti.

“Maintenant que l’industrie se concentre uniquement sur les lap dances plutôt que sur les spectacles scéniques, les filles partent souvent sans payer le prix de leur maison pour la nuit “, explique Edie. “Cela change la dynamique du pouvoir. Si 20 gars vous ont donné 1 £, vous contrôlez le spectacle, si un gars vous donne 20 £, il s’agit de lui faire plaisir plutôt que d’être un artiste créatif.

“Le modèle d’affaires est passé d'” avoir un bon endroit pour s’amuser ” à ” arnaquer les danseurs et les clients autant que possible “, ajoute Billie. “La définition d’une ” mauvaise nuit ” a changé. Avant, une mauvaise nuit était celle où l’on rentrait chez soi avec moins d’une centaine de livres, avec des coûts équivalant à peu près au salaire minimum, peut-être un peu plus, disons 8 à 10 livres sterling l’heure.

“Les mauvaises nuits sont des soirées où le danseur perd de l’argent. Elle paie pour travailler, puis ne gagne jamais rien en retour, et rentre à la maison froide, affamée et fatiguée à quatre ou cinq heures du matin en se demandant à quoi tout cela sert. C’était les nuits où je rentrais à la maison, je me faisais un grand fromage sur du pain grillé, et pleurais dans mon lit.”

“A la fin des années 90 et au début des années 2000, Londres était le meilleur endroit pour danser, même mieux que l’Amérique ou l’Australie. Maintenant, c’est terrible et je conseillerais à tous ceux qui veulent danser d’éviter Londres”, prévient Edie.

Alors qu’Edie et Billie ont cessé de danser, leurs amis de l’industrie sont en difficulté. Une femme qu’ils connaissent a travaillé dans un établissement pendant 13 ans et a vu ses quarts de travail réduits parce qu’elle se plaignait du travail sur Facebook. “Cela démontre la nature précaire de notre travail “, dit Stacey.

Elle raconte l’expérience d’une danseuse exotique de 20 ans et amie, ajoute-t-elle : “Elle a eu une terrible expérience de pratiques commerciales d’exploitation et de circonstances démoralisantes, bien qu’elle soit en demande pour son expertise de pôle dans les écoles de pôle dans tout le pays.

Une législation prudente pour protéger les femmes

Aujourd’hui, les ELSC appellent à une législation prudente pour protéger les femmes tout en leur permettant de gagner un salaire décent. Les contrats, par exemple, protégeraient les femmes contre le licenciement et introduiraient des processus disciplinaires normaux tels que les avertissements verbaux et écrits. La “politique du néant”, disent-ils, devrait être abandonnée afin de s’attaquer à la création de monopoles qui permettent aux employeurs d’exploiter plus facilement le personnel, tandis qu’une nouvelle réflexion sur les frais de foyer empêcherait les femmes, selon les mots d’Edie, de “se déshabiller gratuitement”.

“Chaque industrie a besoin d’une réglementation et d’une législation, mais il faut trouver un équilibre entre la protection des femmes et le fait de les étiqueter comme vulnérables et de leur arracher leur gagne-pain “, ajoute Billie.

“Lorsque les femmes gagnent encore régulièrement moins que leurs homologues masculins et que les horaires de travail s’opposent aux mères qui ont besoin de flexibilité, et que les frais de garde d’enfants sont si élevés, nous avons besoin de possibilités d’emploi comme la danse exotique.

“La loi a été introduite pour détruire l’industrie et c’est ce qui se passe, mais les gens les plus touchés, mais les changements sont les femmes.”